Filles de la croix Canada

Milliers de Kilom├Ętres
Jan 29, 2020

Lorsque je regarde par la fenêtre, le vent souffle quelques flocons de neige des branches de pin, et le ciel gris et nuageux de l'hiver me fait frissonner malgré la chaleur de mon salon.  Si je ferme les yeux, je peux presque sentir la chaleur du soleil de midi et entendre les plaisanteries des amis alors que nous nous retrouvons sous les maisons en bambou, que nous nous reposons et que nous plaisantons ensemble, comme lorsque je vivais encore en Thaïlande.  Je suis revenu en Amérique du Nord depuis près de 10 mois maintenant, et pourtant ces souvenirs sont toujours aussi frais et chers que si ce n'était que le mois dernier. 

Alors que je me repose un dimanche après-midi paresseux, j'entends le ping d'un message entrant sur mon téléphone.  D'après le son, j'en déduis qu'il s'agit d'un message provenant d'amis à l'autre bout du monde qui m'écrivent pour m'envoyer une information ou simplement pour me parler de leur amitié et me dire que je leur manque, tout comme ils me manquent. 

 En passant dix ans en Thaïlande, dont huit avec les Karen dans les villages de montagne à la frontière nord-ouest du Myanmar, j'ai noué de nombreuses amitiés qui perdurent encore aujourd'hui.  Je passe deux à trois heures par semaine à répondre à des messages et à essayer de trouver des nouvelles et intéressantes façons de répondre avec mon modeste vocabulaire thaïlandais.  Malgré mes limites et mes retards occasionnels, les messages continuent d'arriver et le volume est surprenant.

       

Il y a trois ans, un internat a été ouvert pour aider les élèves de villages éloignés à terminer leurs études secondaires et les Filles de la Croix ont été chargées de le gérer avec les Pères MEP.  Diriger un centre de 20 adolescents, il faut être vigilant et les règles ont souvent dû être répétées, et il est arrivé que des décisions soient prises qui étaient décidément impopulaires auprès des enfants et qui en ont bouleversé plusieurs.  Imaginez alors ma surprise de voir comment certains des élèves les plus fougueux restent en contact, non seulement avec des platitudes faciles et souvent répétées, mais aussi en posant des questions et en communiquant des informations personnelles.  Les nouvelles technologies et les moyens de communication modernes ont permis de rester plus facilement en contact, d'entretenir des relations à distance, malgré les kilomètres et les fuseaux horaires.  Je suis intéressé par les choix que ces enfants font pour leur avenir et j'essaie de les écouter avec une attitude ouverte et sans jugement, tout en essayant de les amener à élargir leurs horizons et à penser au-delà de l'avenir immédiat et des limites traditionnelles.  J'écoute et j'essaie d'entendre au-delà de leurs paroles, tout en essayant toujours de rester une influence positive, en ne perturbant pas les autres voix autour d'eux.

Ce n'est pas seulement avec les enfants que je reste en contact, mais aussi avec d'autres amis que je me suis fait dans différents villages.  Je suis parfois surpris par les personnes qui me contactent, notamment un moine bouddhiste qui, au départ, cherchait à obtenir des conseils médicaux pour un ami chez qui on avait diagnostiqué ce qui semble être une tumeur cérébrale.  J'ai honte d'admettre que je ne me souviens pas de ce monsieur, ni ne reconnais sa photo publiée sur les médias sociaux. Je ne pouvais cependant pas ignorer sa demande, et même après avoir admis que j'étais trop loin et que je n'étais pas qualifié pour donner des conseils médicaux, j'ai essayé de l'encourager et d'écouter ses préoccupations.  Plusieurs mois plus tard, nous discutons toujours régulièrement et la semaine dernière, j'ai entendu dire que son ami allait mieux.  Souvent, je ne peux faire qu'écouter et promettre de prier pour mes amis, leurs préoccupations et les membres de leur famille, mais c'est ma façon d'être présente et d'essayer d'être une présence de compassion à la manière du Christ.  Je ne peux plus être en mission en Thaïlande, mais je peux toujours être une présence aimante pour ces gens qui comptent encore beaucoup pour moi. 

John Green écrit : "Je n'aime pas l'expression "amis d'Internet", car elle implique que les personnes que vous connaissez en ligne ne sont pas vraiment vos amis, que d'une certaine manière l'amitié est moins réelle ou significative pour vous parce qu'elle se produit par le biais de Skype ou de messages texte. La mesure d'une amitié n'est pas sa matérialité mais sa signification".  Si la messagerie textuelle peut être considérée comme un divertissement et un jeu par certains, l'internet et les sites de messagerie sociale nous offrent également une nouvelle façon d'être présent aux gens, d'entretenir des relations à distance.  Lorsque l'on est prudent et attentif, cela peut être une nouvelle façon de poursuivre notre mission de révéler l'amour de Dieu pour chacun de ses enfants, une nouvelle façon d'enseigner et de guérir... une nouvelle façon d'aimer.

 

Vous êtes à des milliers de kilomètres,
mais vous êtes si proche de mon cœur que cela n'a pas d'importance.